Uranus

 
  Uranus ist der siebte Planet des Sonnensystems.
Da er die Sonne außerhalb der Erdbahn umkreist, ist er nur zur Zeit um seine Opposition die ganze Nacht zu sehen. Er steht dann der Sonne gegenüber und geht auf, wenn die Sonne untergeht.
Die nächsten Oppositionen finden statt am: 15.10.2016, 19.10.2017, 24.10.2018
 
 

Einige Daten der Uranusbahn in Vergleich zur Erde:

Planet

Entfernung zur Sonne in Mio.-km

Entfernung zur Sonne in Lichtmin.

Umlaufdauer
In Jahre

Uranus

2883

160

84

Erde

150

8

1

Er besitzt eine scheinbare Helligkeit bei seiner Opposition der sechsten Größenklasse (5,6 mag), ist also mit bloßem Auge gerade noch zu erkennen.
Entdeckt wurde Uranus im Jahr 1781 vom britischen Astronomen William Herschel.

 
  Hier sind noch einige Daten über den Planeten selbst im Vergleich zur Erde zusammengefasst:

Planet

Äquatordurchmesser in km

Masse

Rotationszeit am Äquator

Uranus

51 120

14,5

  17h 15min

Erde

 12 756

              1

23h 56min

 
 
Seine Rotationsachse liegt praktisch in der Bahnebene. Sie steht in einem Winkel von 98 Grad zur Senkrechten auf der Ebene der Planetenumlaufbahn um die Sonne. Uranus rotiert im Vergleich zur Erde vom Nordpol aus gesehen gegenläufig (im Uhrzeigersinn, die Erde gegen den Uhrzeigersinn). Da die Rotationsachse mit der Bahnebene nur einen Winkel von acht Grad einschließt, sind die Polgebiete für jeweils eine halbe Umlaufzeit, also etwa 42 Jahre, der Sonne zu- bzw. abgewandt. An den Polen entspricht daher der Jahreszeitenzyklus ungefähr dem Tag-Nacht-Zyklus.
 
 
Die Atmosphäre des Uranus besteht in ihren höheren Schichten größtenteils aus Methaneiskristallen, in ihren tieferen Schichten aus Wasserstoff, Helium und Ammoniak. Uranus besitzt einen kleinen, eventuell flüssigen Kern aus Silizium und Eisen mit einer der Erde vergleichbaren Masse. In der Atmosphäre wurden von der Sonde Voyager 2 Wolkenbänder beobachtet, in denen Stürme mit Geschwindigkeiten bis 550 Kilometer pro Stunde toben. Durch ein Teleskop erscheint der Planet als kleine, bläulich grüne Scheibe, es sind von der Erde aus Strukturen nur in großen Teleskopen mit adaptiver Optik erkennbar.
 
  Das Magnetfeld der Erde ist zehnmal stärker als das des Uranus. Die Achse des magnetischen Feldes von Uranus ist um einen Winkel von 60 Grad zur Rotationsachse geneigt. Auch damit nimmt Uranus unter den Planeten eine Sonderstellung ein, denn der magnetische Pol weicht vom Rotationsachsen-Pol ab. Die Dichte des Planeten beträgt etwa das 1,2fache der Dichte von Wasser.  
 

DAS RINGSYSTEM

 
  1977 bemerkte der amerikanische Astronom James L. Elliot, als er die Bedeckung eines Sternes durch Uranus beobachtete, Helligkeitsschwankungen des Sternes bei der Annäherung an den Planeten. Er schloss daraus auf fünf Ringe, die den Uranus in der Ebene seines Äquators umkreisen. Sie bilden einen 9 400 Kilometer breiten Gürtel und wurden, beginnend vom innersten Ring, Alpha, Beta, Gamma, Delta und Epsilon genannt. Die Ringe sind zwischen 38 000 Kilometer und 51 300 Kilometer vom Zentrum des Planeten entfernt. Später konnte die Existenz weiterer Ringe nachgewiesen werden. Im Januar 1986 wurden während des Forschungsfluges von Voyager 2 zwei weitere Ringe entdeckt. Damit sind heute insgesamt elf Ringe bekannt. Diese dunklen Ringe sind zumeist maximal 15 Kilometer breit, nur der innerste Ring besitzt eine Breite von etwa 2 500 Kilometern und der äußerste (Epsilon) eine Breite von etwa 100 Kilometern.
Das Ringmaterial wird vorwiegend aus Partikeln im Zentimeter- bis Meterbereich gebildet und besteht aus gefrorenem Kohlenstoffverbindungen.
 
 

DIE MONDE

 
  Außer seinen Ringen besitzt Uranus mindestens 27 Trabanten (zehn  kleinere wurden durch die Raumsonde Voyager 2) Die beiden größten Monde, Oberon und Titania, hatte Herschel 1787 entdeckt, die beiden nächsten, Umbriel und Ariel, fand der britische Astronom William Lassell 1851. Miranda beobachtete erstmals 1948 der amerikanische Astronom Gerard Peter Kuiper. Die Trabanten Setebos, Stephano und Prospero wurden 1999 entdeckt.  
 
Mond große Halbachse [km] Umlaufzeit [Tage] Durchmesser [km] scheinbare Helligkeit [mag]
Miranda 130 000 1,4 470 15,8
Ariel 191 000 2,5 1 160 13,7
Umbriel 266 300 4,1 1 170 14,0
Oberon 580 000 13,5 1 520 13,2
Titan 1 220 000 15,9 5 150 8,4
 
  siehe auch unter September 2008 (Titan)  
     
  letztes Update 4.6.2016